为何为何大多数人选择用右手而不是左手?这究竟是什么原因呢?

2021-06-04 11:41:21

大家有没有这样一个疑惑,为何现在正常人都习惯有右手而不常用左手呢?英国利物浦大学著名的考古学家娜塔莉·乌米尼(Natalie Uomini)是曾说过:“从来没有发现任何人类群体中使用左手者占多数”。肢体使用的偏侧性(也就是喜欢用一侧胜过另一侧)通常来自大脑。

为何为何大多数人选择用右手而不是左手?这究竟是什么原因呢?

我们知道,有些任务大体上是由大脑左半球来控制的,而右半球则支配着另外一些任务。令人费解的是,神经在连接身体与大脑时存在着某种交叉现象。

这意味着,对于身体的右侧,其实是大脑的左侧拥有更多的控制权,反之亦然。换言之,大脑的左半球帮助我们控制着右侧手、眼、腿等部位的活动。

大脑的左半球帮助我们控制着右侧手

一些人认为,这一神经分工是动物界已经存在了5亿年的古老特征。也许是因为让两个半球同时执行不同任务会更有效率,这一特征才演化出来。

例如,左脑或许在演化过程中慢慢承担起了例行任务——比如觅食,从而让右脑清闲下来,以便探知环境中意想不到的挑战并迅速做出反应——比如正在逼近的猎食者。这一观点在多种鱼类、蟾蜍和鸟类身上都能得到印证,它们更倾向于攻击右眼所见的猎物。

左脑或许在演化过程中慢慢承担起了例行任务

为何为何大多数人选择用右手而不是左手?这究竟是什么原因呢?

因此很有可能(不过很难证明),当我们的祖先开始用两条腿而不是四条腿行走,从而把双手解放出来执行诸如制作工具等新的任务之时,他们便已经有了以不同的方式使用两只手的倾向。

或者,正如认知科学家斯蒂芬妮·布拉契尼(Stephanie Braccini)及其同事在一项发表于《人类演化期刊》(Journal of Human Evolution)杂志的研究中所写:“早期人类在使用工具或觅食的过程中表现出习惯性的直立姿态时,个体的不对称(可能)便已经开始不断增强了。”

为了证明这个观点,布拉契尼和她的同事们观察了黑猩猩的偏手性,发现当猩猩使用四肢站立时,并没有表现出真正的用手偏好。只有当它们被迫直立时,左右的偏好才会出现——不过在研究中个体黑猩猩表现为左利手和右利手的可能性是相等的。

早期人类总体上分布平均的左右偏好

为何为何大多数人选择用右手而不是左手?这究竟是什么原因呢?

所以说显然还应该有其他因素,才能使早期人类总体上分布平均的左右偏好,发展到如今我们观察到的极高水平的右手性。

通过一些实验,我们大体了解到了这一变化是何时发生的。在这些实验中,研究人员分别用左手和右手或削或凿,制作出他们自己版本的古代石制工具,然后与早期人类制作的工具比较。结果是,只有相当有限的证据表明,二百多万年前的人科工具制造者多半为右利手。

左脑这种针对语言功能的特化甚至比右手性更常见

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