为什么蛇的生命力那么强?不吃不喝还不会死

2021-03-30 16:25:57

 

蛇大家都知道是冷血动物,从小到大关于蛇的传闻也是数不胜数。很多蛇的毒性之大使得人类在被攻击以后没有丝毫的抢救机会,甚至是即刻就会死亡。因此很多人听到跟蛇有关就会感到胆寒。

然而有的蛇十分古老而稀有,如喜马拉雅白头蛇,还有蛇中大熊猫之称莽山烙铁头蛇。也有不少关于蛇的神话,蛇的形象也被搬上了大小荧幕,《新白》的故事永远都是经典,有个疑问,它们不仅可以长时间不吃不喝而不死亡,甚至还可以长得更大,这是什么原因呢?

为什么蛇的生命力那么强?不吃不喝还不会死

一项最新的研究显示,蛇类可以在缺乏食物的情况下将新陈代谢的频率降低70%之多,这使得它们不仅可以长时间不吃不喝而不死亡,甚至还可以长得更大。美国阿肯色州立大学的生物学研究生马绍尔?麦奎是这项研究报告的首席作者,他说:“这些爬行动物能将自身的能量消耗水平缩减到令人惊奇的程度”。

这项研究报告被《动物学》杂志刊载,这是麦奎过去针对西部钻石背响尾蛇进行的一系列生化研究的扩展研究。

为什么蛇的生命力那么强?不吃不喝还不会死

我国有着极其丰富的文化底蕴,其中渗透着各种传说,蓝蛇就是其中一个。相传,蓝蛇栖居在梧州陈家洞,头部有剧毒,触之即死、见血封喉。但它的尾部却是解毒良药。在某些部落中,甚至将蓝蛇封为神灵来供奉。

麦奎对分属于三大种类的总计62条蛇进行了绝食试验,这三大种类分别是锦鼠蛇、西部钻石背响尾蛇和球蟒,这个试验为期六周,其间麦奎对每条蛇的新陈代谢频率进行测量和统计。

试验时间定为六周,是因为一般野生情况下六周是蛇类缺乏食物的典型时间长度。试验发现在缺少食物期间,蛇类都降低了新陈代谢的频率,最高的降低了72%之多。麦奎说:“蛇类本来的能量消耗就已经很低了,我们没想到的是竟然会降低到这么低”。

为什么蛇的生命力那么强?不吃不喝还不会死

即使是在缺乏食物的状态下,这些蛇们仍然可以长得更长。麦奎说:“对我来说,这说明蛇类具有强大的选择性优势以长得更长”。他认为在进化的过程中,蛇类逐渐发展出了高效利用身体内部有限能量的能力。

它们生活在森林中的地面上,并且它们花费大量时间等待一些猎物经过它们休息的地点。因为它们的体色图形和他们周围的环境非常相似,这样提高了他们的隐蔽性和捕食的准确性;所以这样的体色可以将其与周围环境融为一体,让经过他周围的猎物在其攻击范围内给于致命的攻击。

在蛇类绝食试验的第一阶段,所有的蛇都倾向于消耗掉身体里的脂肪来获取能量;而绝食试验的第二阶段,不同种类的蛇会选择用不同的物质转化为能量。生活在可以捕获大量啮齿类猎物环境里的锦鼠蛇,相对于响尾蛇和球蟒类的蛇,将会更多地把蛋白质转化为身体所需的能量。

为什么蛇的生命力那么强?不吃不喝还不会死

麦奎解释说:“分解蛋白质来为饥饿期供能的蛇类可能更不容易适应饥饿”。

了解蛇类如何能够不吃不喝而生存的原理,将有助于我们更全面地了解蛇类进化的完整过程。

现在世界上已知的蛇有3000多种,它们的体形大小相差悬殊。最大的蟒蛇长达10多米,体重可达几百公斤。他们一次进食需要消耗大量的“食物”,如果能在现场看到一定会震撼到你的神经

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