地球生命的起源来自外星病毒?这究竟是怎么回事?

2021-08-11 11:19:54

美国天文学家宣称,地球生命的起源或许来源于外星病毒,因为病毒留下来了满足的信息孕育出了生命。但是也有人反驳表明这根本就不可能。这究竟是怎么回事呢?难道地球生命的起源真的来自外星病毒吗?

地球生命的起源来自外星病毒?这究竟是怎么回事?

早在19世纪科学家便提出了生命或许从太空来到地球的“胚种论”(panspermia)。例如19世纪70年代,英国物理学家开尔文就提出微生物或许跟随彗星或流星来到地球。也有观念以为,细小的有机物能够依附太空尘埃颗粒从而横跨银河,星星辐射发生的细小压力会将这些尘埃颗粒从一个星球轻推到另一个星球。

但是,大多数的太空生物学家以为,辐射会让脆弱的微生物逝世。地外文明查找研究所的太空生物学者洛克-曼希尼利就表明:“这让‘胚种论’无法建立。”

不过,加拿大赫茨伯格天体物理研究所的天文学家保罗-威森在将发表于《空间科学评论》上的论文中指出,即便微生物抵达地球时已逝世,带着的信息也会让地球上孕育出生命。他将这种观念称为“逝世胚种论(necropanspermia)”。

威森表明,“大量有机物在技术上被称为逝世的状态下抵达其银河系内的新家后有或许死而复生”,关键是有多少遗传信息被保存下来。有机体带着的遗传信息依照其DNA内核苷酸的序列来编码。信息的多少能够以字节来表明。威森解释说,随机化学进程无法发生满足多的信息来驱使一个简略的细胞运转,在大约5亿年间,随机的分子活动只发生了194个字节的信息。因而能够这样解释,地球上的生命被带着有大量信息的生物分子孕育,即便这些分子现已逝世,信息内容也会被保存下来。

地球生命的起源来自外星病毒?这究竟是怎么回事?

威森不知道这些信息如何能转移到新的生物体内。但他强调,是病毒带着了这些信息。病毒由被蛋白质和脂肪所包裹的遗传物质片段组成。它们带着了10万个字节的信息,而且或许选用与传统细胞不同的方法进化——病毒好像由蛋白质粒子自我拼装而成,不需要其他分子或特定遗传信息的协助。美国卡尔·萨根宇宙生命研究中心的文学专家戴维-莫里森称这篇论文“有新意,非常令人感兴趣”。

没有参与该研究的曼希尼利对此观念持对立意见。他表明,该论文忽略了别的能杀死病毒细胞的因素。其中之一是,病毒在数百万年穿越星系的历程中,钾等元素会衰减,即便躲避太空辐射,衰减的钾也会给其带来额定损伤。钾宣布的辐射足以让核酸粉身碎骨,有机物没有任何时机存活下来。别的一种情况,在真空中氢气和羟基分子会克扣细胞并构成水。这个进程让它们不再具有任何功能。

而且时间太长也是问题。曼希尼利称,病毒从地球到火星甚至从地球到冥王星都不存在问题,但是一旦它们超出太阳系,会花费更长时间,问题也会随之呈现。

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